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Testimony of Blanca Ruth Palacios: General Secretary of the union local formed at Caribbean Apparel

September, 20 1999 Share

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Blanca Ruth Palacios
Fired August 9, 1999

 

My name is Blanca Ruth Palacios.  I am 43 years old.  I am considered to be old in  the maquilas, since that they prefer to hire young people between 18 and 21.  Because of my age and because of the situation that I am about to explain, it will be difficult for me to find other employment in the maquilas.

I have been working at different maquiladoras for 16 years-including one year at the company Caribbean Apparel.  Because of the bad conditions and the grave violations of this company, I began to meet with my companeras to look for ways to improve our working conditions, like the following:

  • In order to begin working in the company, they demand a pregnancy test. If it is positive we are fired or they simply don't give us a job. We ourselves have to pay 90 colones for this pregnancy test-more than 2 days pay.
  • In the company there are armed security guards, who frisk us when we enter and leave the factory.
  • The bathroom facilities in the company area are watched by a security guard and we can only go one time in the morning and another in the afternoon. Nevertheless these bathroom facilities remain dirty.
  • The ventilation in the factory is bad. It is very hot and because of this the women workers often become ill.
  • The supervisors yell at us to pressure us to work faster. On a few occasions they go so far as to physically injure the workers. This happened, for example, when the supervisor, Sra. Lee, jabbed a companera in the arm with scissors.
  • We begin work at 6:50 in the morning and are obligated to stay until 6:10 in the evening. But, many times they make us work overtime and for that reason we have to leave the factory very late at night, which is dangerous because of the areas where we live. Wednesday the 8th of this month they made some companeras work until 9:40 at night. The company didn't provide adequate transportation for one woman, leaving her in the street, and she was beaten and raped.
  • The minimum wage that we earn for working in the factory is 42 colones a day and it isn't enough to survive. If we have enough to buy milk for our children, we don't have enough to pay for clothing, education, healthcare or other things.
  • There is no opportunity to learn the labor law. The bosses say that it does not matter to them. We don't even know the Kathie Lee Code of Conduct. When we became aware of our situation, we demanded our rights and were fired.

 

For all these reasons, we ask of Kathie Lee:

  • That our personal security be guaranteed and that there be a halt to the threats and intimidations that we are subject to on the part of the authorities of the company Caribbean Apparel;
  • That we be reinstated in our jobs;
  • That there be an end to the physical and verbal maltreatment;
  • We need the jobs; we are willing to work hard but we want them to respect our rights;
  • That they maintain the work in El Salvador.

We would like to meet with Kathie Lee, to tell her about conditions under which we produce her clothing.

We return to El Salvador knowing the risks we will run, and we will take security measures.  But we know that we are not alone in this effort. We have the unconditional support of FEASIES and of the human rights organizations of El Salvador.  We also believe that international support from the National Labor Committee, the student movement and U.S. union and human rights groups will be critical, not only for our protection, but to help open a space for all the workers in the maquila who would like to organize to defend their rights.

 

(From left to Right) Blanca Ruth Palacios, Jiovanni Fuentes, and Lorena del Carmen Moran

 

Testimonio de

Blanca Ruth Palacios

Secretario General de la Seccional Sindical formada en Caribbean Apparel

Despedida el 9 de agosto, 1999 del Caribbean Apparel, Santa Ana, El Salvador

20 de septiembre, 1999

 

Mi nombre es Blanca Ruth Palacios.  Tengo 43 aZos cumplidos y por eso, dentro de la maquila soy vieja, ya que prefieren más que todo contratar jovenes de 18 a 21 aZos.  Por mi edad, y por la situaci\\n que voy a exponer, para mi ser< difícil conseguir otro empleo en la maquila.

Tengo 16 aZos de trabajar en diferentes maquiladoras-incluso con un aZo en la empresa Caribbean Apparel.  Por las condiciones muy malas y las graves violaciones en dicha empresa, empecé a reunirme con mis compaZeras para buscar mechanismos para mejorar nuestras condiciones de trabajo, asi como las siguientes:

  • En la empresa para comenzar a trabajar nos exigen una prueba de embarazo, si esta es positiva somos despedidas o simplemente no nos dan empleo. Nosotras pagamos de nuestro dinero los 90 colones por esta prueba de embarazo-o sea, el pago de más de 2 dRas de trabajo.
  • Dentro de la empresa hay guardias de seguridad armados, que nos revisan fRsicamente al entrar y al salir de la fabrica.
  • Los servicios sanitarios dentro de la empresa son vigilados por una persona de la seguridad y solamente podemos ir una vez en la mañana y otra vez en la tarde. Ademas estos servicios sanitarios permancen sucios.
  • La ventilaci\\n dentro de la f<brica es mal. Está muy caliente, y por eso se enferman mucho de la salud las trabajadoras. Incluso, bastantes desmayan por el calor.
  • Las supervisoras nos gritan para presionarnos de trabajar más r<pido. En algunas ocaciones llegan a agredir a una trabajadora físicamente. Esto sucedi\\ por ejemplo cuando la supervisora SeZora Lee agredi\\ a una compaZera en el brazo con un pico.
  • Nuestra hora de entrada es a las 6:50 de la mañana y nuestra hora de salida obligatoriamente es a las 6:10 de la tarde. Pero, muchas veces nos obligan a trabajar más horas extras y por eso estamos saliendo muy tarde de la empresa, lo cual es peligroso por las zonas en que vivimos. El miercoles 8 de esta mes, a algunas compañeras las hicieron trabajar hasta las 9:40 de la noche. A una compañera la empresa no le propocionó el transporte adecuada hasta su casa dejandola en la calle y fue golpeada y violada.
  • El salario mínimo que ganamos por laborar en la empresa es de 42 colones por dRa y no alcanza para sobrevivir. Muchas veces si tenemos para comprar leche para nuestros hijos no tenemos para comprar ropa, educación, salud y otros.
  • No hay oportunidad de conocer la legislación laboral. Los jefes dicen que estas no les importan. Ni siquiera conocemos el Codigo de Conducta de Kathie Lee. Cuando tomamos conciencia de nuestra situación exigimos nuestros derechos y fuimos despedidas.

 

Por todo lo anterior a Kathie Lee pedimos:

  • Que se nos garantice seguridad personal y que se ponga un alto a las amenazas e intimidaciones de las cuales somos objetos por parte de las autoridades de la empresa Caribbean Apparel.
  • Que se nos reincorpore a nuestros lugares de trabajo
  • Alto a los maltratos fisicos y verbales
  • Nosotras necesitamos el trabajo. Estamos dispuestas a trabajar duro pero queremos que se respeten nuestros derechos laborales
  • Que se mantengan los puestos de trabajo en El Salvador.

 

Nosotras quisieramos reunirnos con la Senora Kathie Lee, para contarle cuales son las conidiciones  bajo las cuales nosotras producimos su ropa.

Regresamos a El Salvador, sabiendo del peligro que corremos y tomaremos nuestras medidas de seguridad.  Sabemos ademas que no estamos solas en este esfuerzo.  Contamos con el apoyo incondicional de FEASIES y de los organismos de derechos humanos en El Salvador.   TambiJn creemos que el apoyo internacional, de parte del ComitJ Nacional Laboral, el movimiento estudiantil de las universidades y los grupos sindicales y de los derechos humanos de los EE.UU. ser< de mucha importancia, no solo para nuestra protecci\\n personal, sino que para abrir un espacio para todas las trabajadoras de la maquila quienes quisieran organizarse en defensa de sus derechos.