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Testimony of Jiovanni Fuentes: Coordinator of the Commission of the Maquila

September, 20 1999 Share

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Jiovanni Fuentes
Coordinator of the Commission of the Maquila
Federation of Independent Unions and Associations of El Salvador (FEASIES)

My name is Jiovanni Fuentes.  I am the Coordinator of the Maquila Commission of the union federation FEASIES in El Salvador.  I have worked in FEASIES for five years and in the last two years I have dedicated all of my time to the organizing work in the maquila.  Based on this, I can affirm that in the maquilas in El Salvador, there exists the total and permanent violation of human rights and fundamental labor rights of the workers-the majority young women.  Some of the  poor working conditions that occur include: physical and verbal abuse, forced overtime, the lack of adequate sanitary services, bad ventilation, the lack of potable water, and the lack of an adequate salary that covers the basic necessities.  Despite these bad conditions, not a single union with a collective contract exists in the maquila in our country.  And I can to confirm that the lack of organized unions is not because of the lack of interest of the workers, but because of the systematic repression of all of the efforts of the workers to better their working conditions.  For example, in FEASIES during the last three years, we have supported thirteen efforts of union organizing in different maquilas.  Each one of them has been  completely destroyed, and has ended with massive firings that have generated fear among the rest of the workers.

As an example of the high level of repression and intimidation on the part of the maquila companies, I want to relate the experience I am going through right now:

On the 6th of September, I received a telephone call from the Caribbean Apparel legal representative, Dr. Gustavo Moreno Machado, requesting a meeting at 1:30 in the afternoon at the Ministry of Labor.  He is also the attorney for other maquila companies.

I accepted the meeting because I was expecting for an answer about the firings of the companeras Blanca Ruth Palacios and Dalila Arecely Corona.  In the meeting he told me  that it was something very important and that he could not tell me over the phone.  When I entered, he said to me "Jiovanni, be careful.  There is a video circulating in all of the maquila companies where you and the light skinned woman who was fired appear.  You and your friends, be careful.  This video is a threat to the companies.  Look, I am old.  This is advice from a friend: get out of this work.  There, there is a Mafia.  Remember that in this country anyone can be killed for 100 colones."

On the 14th of September, the four fired workers from Caribbean Apparel, the legal attorney and I met at the Ministry of Labor.  This meeting was a ten o'clock in the morning and afterward, speaking informally he said to me again: "Be careful.  There is the video.  And you are in it," he said to Blanca.  "They are going to show this video to the President of the Republic."  Later he began to tell us that Kathie Lee and the other brands were going to leave the factory.

I have spoken with the Executive Director of the human rights organization, CODEFAM, who has advised me to take this case seriously, because it's not an isolated case, and since historically in El Salvador many unionists after being threatened, have been assassinated. 

On Friday, the 10th of September, when I was leaving the offices of FEASIES, I was followed by a gray pickup truck with polarized windows.  I felt afraid because just as I was leaving in my car, he got behind me. I took advantage of the traffic and was able to lose him.  I am scared because in my five years working at FEASIES, I have never received these types of threats and pressure.  Since this situation began, I have taken some security measures like taking different routes to my house and better securing the doors of my house.  I never travel alone and another person always accompanies me. 

It's worth pointing out that when I informed the leadership at FEASIES about the case, they were supportive, since the work that was being done is according to the law.  The maquila companies accuse the unions and their friends of wanting to destroy the textile industry in our country and they now say that our real objective if is to obstruct the extension of NAFTA to Central American countries.  This is not true.  Our position as a union is to support the creation of new jobs through foreign investment in our country.  For this reason, we support free trade, but under the condition that labor and union rights are guaranteed for workers in the industry.  

 

 

 

 

 

Testimonio de

Jiovanni Fuentes, Coordinador de la Comision de la Maquila

Federaci\\n de Asociaciones o Sindicatos Independientes de El Salvador (FEASIES)

20 de septiembre, 1999

 

Mi nombre es Jiovanni Fuentes.  Soy coordinador de Comisi\\n de la Maquila de la federaci\\n sindical FEASIES en El Salvador.  Tengo cinco aZos de trabajar en FEASIES, y en los dltimos dos aZos me he dedicado a tiempo completo al trabajo organizativo en la maquila.  En base de esto, puedo afirmar que en la maquila de El Salvador, existe violaci\\n total y permanente de los derechos humanos y laborales fundimentales de los trabajadores, en su mayorRa mujeres jovenes.  Entre algunas de las malos condiciones de trabajo se encuentran:  abusos verbales y fRsicas, trabajo forzado de horas extras, falta de adecuado servicios sanitarias, mala ventilaci\\n, falta de agua potable, y la falta de un salario adecuado que cubra las necesidades b<sicas.  A pesar de estas malas condiciones y abusos, actualmente no existe ni un sindicato con contrato colectivo de trabajo en la maquila de nuestro paRs.  Y yo puedo confirmar que esta falta de organizacion sindical no se debe a una falta de interes de las trabajadoras, sino a la represi\\n sistem<tica a todos los esfuerzos de las trabajadoras por mejorar sus condiciones de trabajo.  Por ejemplo, solo en FEASIES durante los dltimos 3 aZos hemos apoyado 13 esfuerzos de organizaci\\n sindical en distinctas empresas de la maquila, y cada uno de ellos han sido desarticulados terminando con despidos masivos que han generado temor en las demas trabajadoras.

Cabe contar como exemplo del alto grado de represi\\n e intimidaci\\n que se da por parte de los empresarios de la maquila, una experiencia que estoy viviendo acualmente:

El dia 6 de septiembre recibi una llamada telefonica del apoderado legal de la empresa Caribbean Apparel, Dr. Gustavo Moreno Machado pidiendo que nos reunieramos a la 1:30 de la tarde en el Ministerio de Trabajo.  El tambien es apoderado legal de otras empresas maquiladoras. 

Yo aceptJ reunirme con Jl porque esperaba una respuesta a los despidos de las compaZeras Blanca Ruth Palacios y Dalila Arecely Corona.  En la reunion el me dijo que esto era importante, y que no me lo podia decir por telefono. De entrada, Jl me dijo:  "Jiovanni, tenga cuidado.  Hay un video circulando en todas las empresas maquiladoras, en el cual aparece usted y una chelita quien fue despedida.  Usted y sus amigos, cuidense.  Este video es una amenaza para las empresas.  Mira, yo ya estoy viejo.  Este es un consejo como amigo:  retRrase de su trabajo.  Esa es una mafia.  Acuerdese, en este paRs por 100 colones matan a cualquiera.

El dRa 14 de septiembre, nos reunimos en el Ministerio de Trabajo, las 4 despedidas de la empresa Caribbean Apparel, el apoderado legal y yo.  Esta reunion fue a las 10 de la maZana, y despues un poco en la informalidad, Jl me dijo nuevamente:  "Tenga cuidado.  AllR est< el video.  Y allR aparece usted, le dijo a Blanca.  Este video lo van a presentar a la Presidencia de la Repdblica."  Luego comenz\\ a decirnos que Kathie Lee y otras marcas mas iban a retirarse de la empresa.

He hablado con el director ejecutivo del la organizaci\\n de derechos humanos, CODEFAM, quien me ha aconsejado darle la importancia debida a este caso ya que no se tratan de hechos aislados y historicamente en El Salvador, muchos sindicalistas despues de ser amenazados han sido asesinados.

El viernes 3 de septiembre, cuando salRa de las oficinas de FEASIES, fui persegido por un vehRculo pick-up, de color gris con vidrios polarizados.  Senti temor porque justamente cuando  yo salR con mi carro.  El se puso atras de mi.  Yo, aprovechando el tr<fico pude perderlo.  Tengo temor porque en mis 5 aZos de trabajar en FEASIES, nunca habRa recibido este tipo de amenazas y presiones.  Apartir de esta situacion he tomado algunas medidas de seguridad asi como tomando diferentes rutas para llegar a mi casa y he asegurado las puertas principales de mi casa.  Nunca viajo solo, siempre ando acompaZado por otra persona. 

Vale seZalar que cuando, informJ a la dirigencia de FEASIES respecto al caso, estuvieron de acuerdo en que el trabajo que se est< realizando es apegado a la ley.   Los empresarios de la maquila acusan a los sindicatos y a sus amigos en el exterior de querer destruir la industria textile en nuestro pais y ahora dicen que nuestro objetivo real es obstaculizar la ampliaci\\n del NAFTA a los paRses centroamericanos.  Esto no es cierto.  Nuestra posici\\n como federaci\\n es apoyar la creaci\\n nuevos centros de trabajo a traves de la inversi\\n extranjera en nuestro paRs.  En este sentido apoyamos el libre comercio, pero bajo la condici\\n que se guarantice el cumplimiento de los derechos laborales y sindicales de las trabajadoras de la industria.